los antiguos Egipto creían que el Ka(o energia vital) permanecía en el cuerpo y si se descomponía en un principio el Ka desaparecía con el cuerpo, de allí surgieron los embalsamientos para mantener el cuerpo y el Ka intactos durante siglos o milenios

la momificación en el antiguo Egipto

Orígenes: En principio en el periodo predinástico de Egipto 4000 a.c aprox. y la era del imperio antiguo 2686-2181 a.c los difuntos eran enterrados en las arenas del desierto fuesen fosas o no, de este modo tanto como el clima y la arena hacían un proceso de desecación natural, sin embargo en el imperio antiguo empezaron aparecer los primeros embalsamientos, pero solo era accesible para los faraones y su proceso no era tan elaborado como en el imperio nuevo 1550-1070 a.c, que fue la etapa dorada de la momificación donde la plebe también podía acceder a ella, y en el periodo intermedio abarcando el imperio medio 2050-1550 a.c la momificación era accesible para las clases altas, de forma progresiva siglo tras siglo el avance sobre la momificación se conseguían mejores resultados de embalsamiento y más personas podían acceder a ella.

El proceso de la momificación

cuando una persona (no faraónica) moría había un pequeño periodo de luto luego se trasladaba al difunto al lugar de la momificación que era una tienda más tarde se sustituyeron por construcciones de adobe entre otras y siempre quedaban a las afueras de la ciudad donde el proceso de momificación o de embalsamiento constaba de varias etapas:

Extracción del cerebro: primero al difunto se le extraía el cerebro mediante la introducción de un gancho por la nariz, rompiendo el hueso etmoides, el resto como el encéfalo fluye como una gelatina por el boquete previamente creado, más tarde se vierte natrón (carbonato de sodio) para disolver los restos del cerebro que hayan podido quedar, luego se rellena el cráneo con ungüentos, aceites vegetales y resina (que había que pagarla) se marca luego una línea roja en el costado izquierdo que daba lugar a la extracción de las vísceras

extracción de las vísceras: con una piedra afilada (más tarde lo remplazaron con un cuchillo afilado para este uso) cortaban por la línea roja para la extracción de las vísceras exceptuando los riñones por su complicada ubicación y el corazón más tarde en el periodo nuevo empezaban a extraerlo  y lo sustituían por un escarabajo, se depositaban las vísceras extraídas en los vasos canopos, previamente antes lavados mediante perfumes vegetales y vino de palma

Deshidratación: el cuerpo se lavaba con una mezcla de natrón y bicarbonato de sodio generalmente y con telas en el interior donde se practicó la extracción, el cuerpo era expuesto al exterior donde un proceso de desecación gracias al clima seco de Egipto durante unos 35-40 días, terminado el proceso volvían a lavar el cuerpo con aceites y ungüentos y la incisión se tapaba con una placa de cera o se cosía con lino

El vendaje: Para vendar el cuerpo se utilizaban varios tipos de telas según la escala social el proceso era más elaborado o menos, desde restos de ropa deshilachada o tiras de lino nuevas o como mejor material el lino de sais, en el proceso de vendaje era el momento de introducir los amuletos envueltos de papiro entre las vendas, la caja torácica era rellenada con lino impregnado de resina y líquidos aromáticos, para los de la case social más baja con serrín de madera, se empezaba a vendar por los dedos después las extremidades la cabeza y finalmente todo el cuerpo, los brazos estaban colocados cruzándose los antebrazos encima del abdomen o pecho, una vez terminado el proceso las vendas eran rociadas con resina o ungüentos, finalmente se colocaba la máscara funeraria sobre la cabeza, se depositaba en el sarcófago correspondiente y eran entregados a sus familiares.

Los vasos canopos

los vasos canopos eran donde se depositaban las vísceras de los difuntos una vez embalsamadas y lavadas, el origen de la palabra proviene de la ciudad canopo cerca de Alejandría (25km) donde Osiris era adorado con forma de vasija y cabeza del dios, las divinidades que representan los vasos canopos eran nombradas hijos de Horus y estos eran:

Amset con cabeza humana donde se depositaba el hígado

Daumutef: con cabeza de chacal donde se depositaba el estomago

Hapi: con cabeza de mandril donde se depositaba los pulmones

Kebsenuf: con cabeza halcón donde se depositaba los intestinos

Kebsenuf        Hapi           Duamutef      Amsset

 

 

 

 

 

Proceso y su evolución

el proceso de momificación en el antiguo Egipto fue evolucionando constantemente, ya en el imperio nuevo 1050ac aprox se creaban telas de lino especialmente para las momias y en el periodo tardío del antiguo Egipto 672-332ac aprox empezaron a utilizar una técnica de vendajes entrecruzadas

Momia del periodo ptolemaica del siglo II-III ac

 

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